Diskussion über Themen der Entwicklungszusammenarbeit (EZ) in/mit Westafrika einschließlich (und vor allem) der politischen sowie sozio-ökonomischen Bedingungen in den Ländern und was EZ bewirken kann -- oder auch nicht -- oder ob sie aber nicht sogar schadet. ACHTUNG: In Ermangelung von Kommentaren lediglich Beiträge zu EZ-Themen. _________________________________________________________________

1. Dezember 2006

Chinesische Investitionen in Simbabwe - eine Luftnummer?

Hallo Klaus!
Vielen Dank für die schnelle Antwort! Ich bin auch glücklich, wieder in Afrika gelandet zu sein und Simbabwe ist trotz all der offensichtlichen Probleme noch immer ein atemberaubend schönes Land!
Ich habe mal in Dein Blog geschaut. Chinesische Investitionen sind hier in Simbabwe auch ein großes Thema, weil eben keine unangenehmen Fragen gestellt werden. Es gibt immer wieder von der staatlichen Zeitung lancierte Meldungen (die sich später als falsch herausstellen) über den Einstieg der Chinesen in verschiedene Industriezweige. Die Meinung der meisten Simbabwer zu chinesischen Produkten ist allerdings verheerend . . .
Herzliche Grüße,
>> Hier der Link zur entsprechenden Meldung

27. November 2006

We Love China -- Umgekehrt auch?!

In We Love China schreibt Lindsey Hilsum

(URL: http://www.granta.com/extracts/2616)
The Chinese come to Africa as equals, with no colonial hangover, no complex relationship of resentment. China wants to buy; Africa has something to sell. If African governments could respond in a way which spread the new wealth—a large if, of course—then China might provide an opportunity for Africa which Europe and America have failed to deliver.
Wirklich? Scheint mir etwas zu blauäugig! Zumindestens gibt es andere Reports als der von Lindsey (für Ghana gibt es ähnliche Reports wie der folgende aus Tansania):

China's ambitions in Africa
By Mark Ashurst, BBC News, Tanzania

China has stepped up its business presence in Africa, but is being criticised for not pushing for improvements in human rights and governance in some countries.

There has never been a better time to buy flip flops in Dar es Salaam.

At the Kariokoo street market they come in all shapes and sizes: wedge heels, sequins, buckles.

Flip flops for work, and for fashion.

But at Tanzania's only flip-flop factory, these are dog days.

A few years ago 3,000 people worked at OK Plast and their wares were exported to 22 countries across the region.

Today the factory employs just 1,000 and Fadl Ghaddar, the Lebanese general manager, told me it was struggling to break even.

All but a few varieties of Africa's flip flops now come from China and local companies cannot compete.

Mr Ghaddar claims end of line stock from Chinese factories is "dumped" here, sold for less than the cost of materials, dodging customs and import duties.

African socialism

Some Tanzanians object that Chinese imports are shipped to the Chinese embassy in diplomatic containers from Beijing - but no-one can prove it.

Outside, Chinese digger trucks are at work in the street - a Chinese company has won a government tender to renovate the sewage system.

And foundations have been laid for the new Julius Nyerere National Stadium, named after Tanzania's founding president.

The raw materials, machines, the pipe work and the scaffolding, come from Beijing.

Julius Nyerere visited Beijing 13 times - a record for an African leader.

What he saw in China inspired "ujamaa", the policy of self-reliance and collective farming announced in the Arusha Declaration - Nyerere's audacious statement of African socialism in February 1967.

Chairman Mao returned the compliment, sending Chinese engineers to build Tazara - the Tanzania Zambia Railway - to carry exports of Zambian Copper.

Many of those Chinese engineers are buried in a neatly tended graveyard, set behind a low white-washed wall on the outskirts of Dar es Salaam.

A marble plinth, inscribed with Chinese characters, reads: Cemetery for Memorable Deceased Chinese Experts Assisting Tanzania.

An official who visited recently from Beijing claimed Tazara is still a household name in China and more Chinese experts are on their way.

Donor's favourite

Hu Jintao, China's president, has announced a doubling of state aid to Africa: £2.6bn in trade credit and loans, new schools and hospitals, professional training for 15,000 Africans in Beijing.

Some Western observers are sceptical.

Already, Africa supplies a third of the oil fuelling China's economic boom.

Paul Wolfowitz, the American neo-conservative who is now president of the World Bank, says Beijing ignores human rights, corruption and environmental standards.

But there is no oil in Tanzania and few of the commodities China craves.

East Africa's poorest country is also the donors' favourite.

In the past six years, Western aid agencies have spent almost £3bn here - more than Hu Jintao promised over three years for the entire African continent.

If that is cheque book diplomacy, China's cheque book does not look big enough.

Chinese exports, on the other hand, seem almost limitless and now that China, like Africa, is capitalist, their relationship is more self-interested than sentimental.

Not far from the spot where Mr Nyerere made his famous declaration of African socialism, I visited a factory making generic anti-retroviral medicines for people with Aids.

Cheap chemicals from a private company in China enable Tanzania Pharmaceutical Industries to manufacture these life-saving drugs at a cost of US$11.5 (£6) per patient per month.

Even a few years ago, that would have been wishful thinking.

Chinese imports

Back in Dar es Salaam, I meet Yang Lei owner of the Dong Fang Development Company Chinese Shop on Samora Avenue, a busy downtown shopping street.

Mr Yang is the 31st member of his family to settle in East Africa.

His uncle opened the first of their seven shops in Nairobi, a decade ago.

But after three years here, Mr Yang - who wears a sweatshirt with a picture of an American footballer and the logo "Top Class" - has learned neither English nor Swahili.

His showroom is draped with silks, curtains and upholstery fabrics and is crammed with furniture such as dining suites, reclining chairs and an emperor-sized bed with adjustable headrest.

Mr Yang, his wife and his teenage son sit at the back of the shop munching snacks - Chinese snacks - from a jumbo-sized packet on his desk.

Yes, Mr Yang admits, through his translator, he has heard about local businesses swamped by Chinese imports.

Then he shrugs and says: "Africans love my shop."

How to write about Africa

Binyavanga Wainaina

some tips: sunsets and starvation are good

Always use the word 'Africa' or 'Darkness' or 'Safari' in your title. Subtitles may include the words 'Zanzibar', 'Masai', 'Zulu', 'Zambezi', 'Congo', 'Nile', 'Big', 'Sky', 'Shadow', 'Drum', 'Sun' or 'Bygone'. Also useful are words such as 'Guerrillas', 'Timeless', 'Primordial' and 'Tribal'. Note that 'People' means Africans who are not black, while 'The People' means black Africans.

Never have a picture of a well-adjusted African on the cover of your book, or in it, unless that African has won the Nobel Prize. An AK-47, prominent ribs, naked breasts: use these. If you must include an African, make sure you get one in Masai or Zulu or Dogon dress.

In your text, treat Africa as if it were one country. It is hot and dusty with rolling grasslands and huge herds of animals and tall, thin people who are starving. Or it is hot and steamy with very short people who eat primates. Don't get bogged down with precise descriptions. Africa is big: fifty-four countries, 900 million people who are too busy starving and dying and warring and emigrating to read your book. The continent is full of deserts, jungles, highlands, savannahs and many other things, but your reader doesn't care about all that, so keep your descriptions romantic and evocative and unparticular.

Make sure you show how Africans have music and rhythm deep in their souls, and eat things no other humans eat. Do not mention rice and beef and wheat; monkey-brain is an African's cuisine of choice, along with goat, snake, worms and grubs and all manner of game meat. Make sure you show that you are able to eat such food without flinching, and describe how you learn to enjoy it—because you care.

Taboo subjects: ordinary domestic scenes, love between Africans (unless a death is involved), references to African writers or intellectuals, mention of school-going children who are not suffering from yaws or Ebola fever or female genital mutilation.

Throughout the book, adopt a sotto voice, in conspiracy with the reader, and a sad I-expected-so-much tone. Establish early on that your liberalism is impeccable, and mention near the beginning how much you love Africa, how you fell in love with the place and can't live without her. Africa is the only continent you can love—take advantage of this. If you are a man, thrust yourself into her warm virgin forests. If you are a woman, treat Africa as a man who wears a bush jacket and disappears off into the sunset. Africa is to be pitied, worshipped or dominated. Whichever angle you take, be sure to leave the strong impression that without your intervention and your important book, Africa is doomed.

Your African characters may include naked warriors, loyal servants, diviners and seers, ancient wise men living in hermitic splendour. Or corrupt politicians, inept polygamous travel-guides, and prostitutes you have slept with. The Loyal Servant always behaves like a seven-year-old and needs a firm hand; he is scared of snakes, good with children, and always involving you in his complex domestic dramas. The Ancient Wise Man always comes from a noble tribe (not the money-grubbing tribes like the Gikuyu, the Igbo or the Shona). He has rheumy eyes and is close to the Earth. The Modern African is a fat man who steals and works in the visa office, refusing to give work permits to qualified Westerners who really care about Africa. He is an enemy of development, always using his government job to make it difficult for pragmatic and good-hearted expats to set up NGOs or Legal Conservation Areas. Or he is an Oxford-educated intellectual turned serial-killing politician in a Savile Row suit. He is a cannibal who likes Cristal champagne, and his mother is a rich witch-doctor who really runs the country.

Among your characters you must always include The Starving African, who wanders the refugee camp nearly naked, and waits for the benevolence of the West. Her children have flies on their eyelids and pot bellies, and her breasts are flat and empty. She must look utterly helpless. She can have no past, no history; such diversions ruin the dramatic moment. Moans are good. She must never say anything about herself in the dialogue except to speak of her (unspeakable) suffering. Also be sure to include a warm and motherly woman who has a rolling laugh and who is concerned for your well-being. Just call her Mama. Her children are all delinquent. These characters should buzz around your main hero, making him look good. Your hero can teach them, bathe them, feed them; he carries lots of babies and has seen Death. Your hero is you (if reportage), or a beautiful, tragic international celebrity/aristocrat who now cares for animals (if fiction).

Bad Western characters may include children of Tory cabinet ministers, Afrikaners, employees of the World Bank. When talking about exploitation by foreigners mention the Chinese and Indian traders. Blame the West for Africa's situation. But do not be too specific.

Broad brushstrokes throughout are good. Avoid having the African characters laugh, or struggle to educate their kids, or just make do in mundane circumstances. Have them illuminate something about Europe or America in Africa. African characters should be colourful, exotic, larger than life—but empty inside, with no dialogue, no conflicts or resolutions in their stories, no depth or quirks to confuse the cause.

Describe, in detail, naked breasts (young, old, conservative, recently raped, big, small) or mutilated genitals, or enhanced genitals. Or any kind of genitals. And dead bodies. Or, better, naked dead bodies. And especially rotting naked dead bodies. Remember, any work you submit in which people look filthy and miserable will be referred to as the 'real Africa', and you want that on your dust jacket. Do not feel queasy about this: you are trying to help them to get aid from the West. The biggest taboo in writing about Africa is to describe or show dead or suffering white people.

Animals, on the other hand, must be treated as well rounded, complex characters. They speak (or grunt while tossing their manes proudly) and have names, ambitions and desires. They also have family values: see how lions teach their children? Elephants are caring, and are good feminists or dignified patriarchs. So are gorillas. Never, ever say anything negative about an elephant or a gorilla. Elephants may attack people's property, destroy their crops, and even kill them. Always take the side of the elephant. Big cats have public-school accents. Hyenas are fair game and have vaguely Middle Eastern accents. Any short Africans who live in the jungle or desert may be portrayed with good humour (unless they are in conflict with an elephant or chimpanzee or gorilla, in which case they are pure evil).

After celebrity activists and aid workers, conservationists are Africa's most important people. Do not offend them. You need them to invite you to their 30,000-acre game ranch or 'conservation area', and this is the only way you will get to interview the celebrity activist. Often a book cover with a heroic-looking conservationist on it works magic for sales. Anybody white, tanned and wearing khaki who once had a pet antelope or a farm is a conservationist, one who is preserving Africa's rich heritage. When interviewing him or her, do not ask how much funding they have; do not ask how much money they make off their game. Never ask how much they pay their employees.

Readers will be put off if you don't mention the light in Africa. And sunsets, the African sunset is a must. It is always big and red. There is always a big sky. Wide empty spaces and game are critical—Africa is the Land of Wide Empty Spaces. When writing about the plight of flora and fauna, make sure you mention that Africa is overpopulated. When your main character is in a desert or jungle living with indigenous peoples (anybody short) it is okay to mention that Africa has been severely depopulated by Aids and War (use caps).

You'll also need a nightclub called Tropicana, where mercenaries, evil nouveau riche Africans and prostitutes and guerrillas and expats hang out.

Always end your book with Nelson Mandela saying something about rainbows or renaissances. Because you care.

URL: http://www.granta.com/extracts/2615

14. November 2006

Stiglitz, der Hypokrat!

Mein Kommentar: Es ist kaum zu glauben: Nachdem er mit seinem Rat ganze Generationen in Afrika und anderswo um ihre Zukunft gebracht hat, kommt er jetzt daher, als sei nichts gewesen; und hat schlaue Ratschläge (die übrigens, würden sie "Mainstream" werden, gar nicht schlecht sind)!


Mücke und Elefant

Der Markt löst das Armutsproblem nicht. Joseph Stiglitz, Ökonom und Nobelpreisträger, entwirft eine gerechtere Globalisierung.

Von Thomas Assheuer

Die Euphorie über die Globalisierung ist vorüber, ihre Propagandisten sind kleinlaut geworden. Dabei waren die Versprechen, die nach dem Fall der Mauer in die Welt gesetzt wurden, durchaus faszinierend. Wenn die Weltwirtschaft schrankenlos wachse und gedeihe; wenn auf dem Erdkreis alle Handelshemmnisse beseitigt und die Kapitalinvestoren überall freie Hand bekämen, dann werde die Menschheit einer leuchtenden Zukunft entgegensehen. Früher oder später würde der Wärmestrom der Globalisierung alle Boote erfassen, auch die der Armen und Elenden, und sie hinaustragen in ein Meer aus Wohlstand und Freiheit.

Kaum jemand hat kenntnisreicher seine Zweifel an diesem marktgängigen Zukunftsversprechen vorgetragen als Joseph Stiglitz, seines Zeichens Nobelpreisträger für Ökonomie, ehemaliger Chef-Volkswirt der Weltbank und Berater der Clinton-Regierung. Stiglitz weiß, wovon er spricht, denn er ist aus Erfahrung klug geworden. Viele Weichenstellungen der neunziger Jahre, schreibt er selbstkritisch, seien falsch gewesen, ungerecht und von westlicher Arroganz getragen. Deshalb zweifelten immer mehr Menschen daran, »dass die Kosten der Globalisierung – niedrige Löhne, wachsende Arbeitslosigkeit – die vermeintlichen Vorteile überwiegen«.

Globalisierung ist für Stiglitz kein Schicksal; sie ist das Ergebnis politischer Steuerung und der Durchsetzung ökonomischer Theorien. Wären die Weichen anders gestellt worden, wäre es heute um die Welt besser bestellt. Entsprechend trostlos fällt in seinem neuen Buch Die Chancen der Globalisierung die Bilanz aus. Die Reichen sind reicher geworden, die Armen oft arm geblieben. Die Globalisierung hat weniger Menschen zu Wohlstand gebracht als erhofft; nur Indien und China bilden die spektakulären Ausnahmen. »Obgleich der Prozentsatz der in Armut lebenden Menschen rückläufig ist, steigt die absolute Zahl der Armen weltweit.«

Die Behauptung, Reichtum werde auf natürlichem Wege von oben nach unten zu den Armen durchsickern (»trickle down«), sei eine Fabel. Die Forderung, der Nationalstaat müsse sich klein machen wie eine Mücke und dem Elefanten des Kapitals das Feld überlassen, führe auf einen Irrweg. Tatsächlich erzeugten Märkte nicht von sich aus effiziente Ergebnisse oder »lösen das Armutsproblem«; womöglich werde es noch verschärft. Nur in der mythischen Welt der Freihandelsbefürworter komme der Abbau von Handelsschranken allen Menschen zugute, denn die »unsichtbare Hand des Marktes ist unsichtbar, weil es sie gar nicht gibt«. Auch der gern gesungene Refrain, Märkte sorgten langfristig für Vollbeschäftigung, sei falsch, denn langfristig »sind wir alle tot«.

Warum heute immer mehr Menschen glauben, die Globalisierung sei nur benutzt worden, um das angloamerikanische Wirtschaftsmodell durchzusetzen, ist für Stiglitz leicht zu erklären: Die Welthandels- und Weltfinanzordnung ist strukturell ungerecht; in ihr »fließt das Geld von unten nach oben«, von den Armen zu den Reichen. »Die Mindereinnahmen, die die reichen Ländern den armen Ländern durch Handelshemmnisse bescheren, sind dreimal höher als die gesamte Entwicklungshilfe, die sie leisten.« Mit begründetem Argwohn betrachtet Stiglitz das Treiben des Internationalen Währungsfonds (IWF), denn dieser »dient in erster Linie den Interessen der Industrieländer« und verfahre nach der Devise: »Wer hat, dem wird gegeben«.

So habe der IWF in Indonesien Geld bereit gestellt, um Bankenforderungen zu decken. Kein Geld gab’s, um Nahrungsmittel für Bedürftige zu subventionieren. Auch am Sachverstand dieser mächtigen Institution meldet Stiglitz Zweifel an. Bei der Asienkrise versagte sie; »in praktisch allen Fällen, in denen die Rezepte des IWF ausprobiert wurden, haben sie den Abschwung« verschlimmert. Absurd ist für ihn auch die Praxis des IWF, jede Art von Defizitverringerung zu belohnen, auch das Abholzen von Wäldern oder die Verschleuderung von Staatsvermögen.

Der Marktfundamentalismus hat Schiffbruch erlitten

Einmal in Schwung, entzaubert Stiglitz noch eine Reihe anderer neoliberaler Glaubenssätze. Dass die Liberalisierung der Kapitalmärkte – »ein Schlüsselelement marktfundamentalistischer Wirtschaftspolitik« – anhaltendes Wachstum erzeuge, hält er für ein Gerücht. Ausgerechnet der IWF habe längst stillschweigend eingeräumt, »dass Liberalisierung zu Instabilität und nicht zu Wachstum führt«. Nicht zufällig kehrten viele Länder dem Marktfundamentalismus den Rücken. »Indien und China erkannten, dass man mit Kapital, das von heute auf morgen kommt und geht, keine Arbeitsplätze schaffen kann.« So scheint die »Ära der Handelsliberalisierung« vorerst zu Ende zu sein. Während protektionistische Strömungen in den Industrieländern zunähmen, wendeten sich viele Entwicklungsländer vom Marktradikalismus des »Washington Consensus« wieder ab. Dieses Modell habe ausgedient. »Diejenigen, die sich daran hielten, erlitten Schiffbruch. Bestenfalls erreichten sie kümmerliche Wachstumsraten, schlimmstenfalls haben sie mit wachsender Ungleichheit und Instabilität zu kämpfen.«

Überaus beredt führt Stiglitz’ Klage über westliche Doppelmoral, über die Rhetorik der gespaltenen Zunge. Mit salbungsvollen Worten predigten Industrieländer dem Rest der Welt die Vorzüge der Demokratie; tatsächlich fördern sie oft genug die Korruption. Ölgesellschaften unterstützen repressive Regime mit Schecks; Konzerne, ansonsten »Schrittmacher des Technologie-Transfers«, plündern Bodenschätze. »Bestechung, Betrug und ungleiche Verhandlungsmacht beschneiden die Beträge, die rechtmäßig den Entwicklungsländern zustehen sollten.« Unternehmen »stehlen« das tradierte Wissen der Entwicklungsländer, um anschließend dafür Nutzungsgebühren zu verlangen. Besonders empört Stiglitz das Trips-Abkommen über den Schutz geistigen Eigentums. Als die Handelsminister dieses Abkommen unterzeichneten, verurteilten »sie Tausende Menschen in den ärmsten Ländern zum Tode«, weil sie ihnen damit den Zugang zu preiswerten Medikamenten verwehrten.

Junge Demokratien dürfen sich erst gar nicht bewähren

Überzeugend belegt Stiglitz, wie die Globalisierung jungen Demokratien das Leben schwer macht. Hierzulande wird gern und professoral von failing states geredet, von zerfallenden Staaten. Als Gründe werden Korruption und Schlendrian, überhaupt alle Formen von Misswirtschaft genannt. Das ist für Stiglitz nur die halbe Wahrheit. Staaten zerbrechen auch deshalb, weil sich die gewählten Regierungen erst gar nicht bewähren dürfen. Eben erst in die Freiheit entlassen, werden sie von Konzernen an die Kandare genommen oder vom IWF gezwungen, ihre Geldpolitik an »Experten« abzugeben. Kaum sind die alten Kolonialherren von der Bildfläche verschwunden, sitzen die neuen schon am Tisch.

So weit die Diagnose. Bei der Therapie zeigt sich der ansteckende Optimismus eines weltläufigen Ökonomen, der an die wohltätige Macht des Wachstums glaubt. Stiglitz sucht deshalb nicht Alternativen zur, sondern Alternativen innerhalb der Globalisierung. Er entwirft die Umrisse einer fairen Weltwirtschaft, die armen Ländern zugute kommt und dennoch den Interessen der Industrieländer gerecht wird. Er hofft auf einen weltweiten Gesellschaftsvertrag, auf eine globale Wettbewerbsbehörde mit eigenem Wettbewerbsrecht. Zunächst sollten die »Wohlstandsländer den ärmeren Ländern ihre Märkte öffnen, ohne von ihnen im Gegenzug das Gleiche zu verlangen«. Solange für viele Entwicklungsländer die Nachteile von Handelsabkommen deren Nutzen überstiegen, »werden immer mehr zu dem Schluss kommen, dass kein Abkommen einem schlechten vorzuziehen ist«. Die Stimmrechtsverteilung beim IWF und der Weltbank müsste geändert, und das Vetorecht der USA in diesen Institutionen eingeschränkt werden.

Zur Finanzierung öffentlicher Güter in Entwicklungsländern möchte Stiglitz grenzüberschreitende Kapitalströme ebenso besteuern wie Waffenverkäufe an Entwicklungsländer. Sammelklagen armer Länder sollen erleichtert, Prozesskostenhilfe und Rechtsschutz gewährt werden. Weil Entwicklungsländer derzeit »nicht annähernd den Gegenwert ihrer Ressourcen erhalten«, schlägt er vor, die Nutzungsrechte künftig zu versteigern. Alle Länder sollten eine CO2-Steuer erheben und über deren Erträge frei verfügen. »Wenn sich die USA weiterhin weigern, ihre Emissionen zu senken, sollten Handelssanktionen gegen sie verhängt werden.« Schließlich möchte Stiglitz das System der Weltwährungsreserven ändern und einen Weltdollar einführen, einen internationalen Greenback. Er soll verhindern, dass jährlich 750 Milliarden Dollar in Währungsreserven geparkt, also unproduktiv »weggeschlossen« werden. Bei allem aber stehe die Armutsbekämpfung im Mittelpunkt. Wenn die USA eine Billion Dollar für den Irak-Krieg ausgeben, »dann können sie sich weniger als 100 Milliarden Dollar jährlich leisten, um einen Krieg gegen die Armut zu führen«.

Die Hoffnung auf die Vereinigten Staaten ist enttäuscht

Stiglitz weckt Marktliberale und Systemtheoretiker der Luhmann-Schule aus ihrem dogmatischen Schlummer. Für einen Ökonomen schreibt er ausgesprochen verständlich; die eine oder andere polemische Spitze verrät einschlägige Leidenserfahrungen bei der US-Administration und der Weltbank. Wer sich bislang ratlos gefragt hatte, warum das Ansehen dieser Institutionen derart heruntergewirtschaftet ist, findet in seinem Buch viele Antworten. Doch für die harsche Kritik an den Vereinigten Staaten gibt es noch einen anderen Grund. Wie viele Liberale hatte Stiglitz seine Hoffnung auf das Selbstverständnis der USA, auf die Macht des Guten gesetzt – und ist nun tief enttäuscht. Nach dem Ende des Kalten Krieges hätten die USA die Weltordnung gerecht gestalten oder »ihren eigenen Interessen und denen ihrer multinationalen Konzerne« den Vorzug geben können. »Leider haben sie den zweiten Weg eingeschlagen.« Ausgerechnet das Land, dass die Globalisierung vorantrieb, »unterhöhlt mit der Schwächung der UN« die politischen Fundamente, die notwendig sind, um die Wirtschaftsglobalisierung »zu einer Erfolgsgeschichte zu machen«. Noch nie waren globale Institutionen so nötig wie heute. Doch »das Vertrauen in ihre Legitimität ist geschwunden.«

Nun fragt sich, wer Stiglitz’ Katalog in die Tat umsetzen soll. Denn wenn Amerika als treibende Kraft ausfällt, bleibt allein das vernünftige Selbstinteresse der Nationen. Die Alternative dazu wäre ein globaler Wirtschaftskrieg, der niemandem nützt. So bleibt vorerst nur die Einsicht, dass der Neoliberalismus angelsächsischer Prägung der Versuch war, die reale Welt mit einer ökonomischen Großtheorie in Deckung zu bringen. Diese Spielart des Kapitalismus hat die Welt verändert. Nun muss sie vor ihm verschont werden.
Joseph Stiglitz: Die Chancen der GlobalisierungAus d. Engl. von Th. Schmidt; Siedler Verlag, München 2006, 446 S., 24,95 €Die Chancen der GlobalisierungSachbuchJoseph StiglitzBuchAus d. Engl. von Th. SchmidSchmidtAus d. Engl. von Th.24,95Siedler Verlag, München 2006, 446

DIE ZEIT, 09.11.2006 Nr. 46

29. Oktober 2006

U.S. Jobs Shape Condoms’ Role in Foreign Aid

October 29, 2006



EUFAULA, Alabama ­ Here in this courtly, antebellum town, Alabama’s condom production has survived an onslaught of Asian competition, thanks to the patronage of straitlaced congressmen from this Bible Belt state.

Behind the scenes, the politicians have ensured that companies in Alabama won federal contracts to make billions of condoms over the years for AIDS prevention and family planning programs overseas, though Asian factories could do the job at less than half the cost.

In recent years, the state’s condom manufacturers fell hundreds of millions of condoms behind on orders, and the federal aid agency began buying them from Asia. The use of Asian-made condoms has contributed to layoffs that are coming next month.

But Senator Jeff Sessions, Republican of Alabama, has quietly pressed to maintain the unqualified priority for American-made condoms and is likely to prevail if the past is any guide.

“What’s wrong with helping the American worker at the same time we are helping people around the world?” asked the senator’s spokesman, Michael Brumas.

That question goes to the heart of an intensifying debate among wealthy nations about to what degree foreign aid is about saving jobs at home or lives abroad.

Britain, Ireland and Norway have all sought to make aid more cost effective by opening contracts in their programs to fight global poverty to international competition. The United States, meanwhile, continues to restrict bidding on billions of dollars worth of business to companies operating in America, and not just those that make condoms.

The wheat to feed the starving must be grown in United States and shipped to Africa, enriching agribusiness giants like Archer Daniels Midland and Cargill. The American consulting firms that carry out antipoverty programs abroad ­ dubbed beltway bandits by critics ­ do work that some advocates say local groups in developing countries could often manage at far less cost.

The history of the federal government’s condom purchases embodies the tradeoffs that characterize foreign aid American-style. Alabama’s congressmen have long preserved several hundred factory jobs here by insisting that the United States Agency for International Development buy condoms made here, though, probably in a nod to their conservative constituencies, most have typically done so discreetly.

Those who favor tying aid to domestic interests say that it not only preserves jobs and supports American companies, but helps ensure broad political support for foreign aid, which is not always popular.

On the other hand, skepticism of foreign aid is frequently rooted in the perception that the money is not well spent. Blame often falls on corrupt leaders in poor countries, but aid from rich nations with restrictions requiring it to be spent in the donor country can also reduce effectiveness.

The United States government, the world’s largest donor of condoms, has bought more than nine billion condoms over the past two decades. Under President Bush’s global AIDS plan, which dedicates billions of dollars to fight the epidemic, a third of the money for prevention must go to promoting abstinence. But that leaves two-thirds for other programs, so the federal government’s distribution of condoms has risen, to over 400 million a year.

Over the years, Usaid could have afforded even more condoms ­ among the most effective methods for slowing the spread of AIDS ­ if it had it bought them from the lowest bidders on the world market, as have the United Nations Population Fund and many other donors.

Randall L. Tobias, who heads Usaid, declined through a spokesman to be interviewed on this topic. His predecessor, Andrew Natsios, sought to weaken the hold of what he sometimes called a cartel of domestic interest groups over foreign aid. He tried, for example, to persuade Congress to allow the purchase of some African food to feed Africa’s hungry. Congress killed that proposal last year and again this year.

Hilary Benn, Britain’s secretary of state for international development, said in an interview that in 2001 his country untied its aid from requirements that only British firms could bid for international antipoverty work.

“If you untie aid, it’s 100 percent clear you’re giving aid to reduce poverty and not to benefit your own country’s commercial interests,” he said.

In recent years, most of the low-end condom business has moved to Asia, including Australia-based Ansell, which used to have plants in Alabama. American makers cannot compete with Asia on price ­ unless they have the federal contract.

The last American factory making condoms for Usaid sits anonymously in a pine-shaded industrial park here in Eufaula. Inside a modern, low-slung building owned by Alatech Healthcare, ingenious contraptions almost as long as a football field repeatedly dip 16,000 phallic-shaped bulbs into vats of latex, with the capacity to turn out a billion condoms a year.

The equation of need is never straightforward. Africa’s need to forestall its slow-motion catastrophe of AIDS deaths is vast. But there is need here, too.

Most of the 260 people employed at this factory and the company’s packaging plant in Slocomb are women, some the children of sharecroppers and textile factory workers, many of them struggling to support families on $7 to $8 an hour.

The most vulnerable among them ­ single mothers and older women with scant education ­ are the most fearful of foreign competition. All feel the looming threat.

“It’s cheaper, yeah,” said Lisa Jackson, 42, a worker in the packaging plant. “But we Americans should have first choice. We need our jobs to stay in America. We got to feed our families. I just wish it had never come to sending manufacturing jobs overseas.”

From 2003 to 2005, Alatech and one other company making condoms for Usaid fell behind on their orders, agency officials said. Last year, the other company went bankrupt. So Usaid ordered condoms from Asia, the first of which were shipped last year. With only a single American company still in line for the federal contract, agency officials are wary of ruling out Asian suppliers.

At such moments in the past, Alabama’s politicians have come to the rescue of the state’s condom industry. This time was no exception.

Senator Richard C. Shelby, a Republican on the Appropriations Committee, had a provision tucked into the 2004 budget bill requiring that Usaid buy only American-made condoms to the extent possible, given cost and availability. His spokeswoman, Kate Boyd, said the agency did not tell him it was worried about the relative cost of American and Asian-made condoms.

Senator Sessions wrote Usaid a letter last year saying it should purchase condoms from foreign producers only after it had bought all the condoms American companies could make, noting it was “extremely important to jobs in my state.”

Usaid assured the senator in writing that it “remains committed to prioritizing domestic suppliers.”

On the strength of that, Alatech bought the more modern Eufaula plant from its bankrupt rival. Without the government contract, the company’s president, Larry Povlacs, said, Alatech would go out of business.

In interviews, agency officials were noncommittal about whether they would halt all purchases in Asia. Condoms made there cost around 2 cents each, opposed to about 5 cents for those made here.

“At the end of the day, it’s all a political process,” Bob Lester, who recently retired after 31 years as a lawyer at Usaid, said of such decisions. “The foreign aid program has very few rabbis. Why make enemies when you don’t have to?”

Duff Gillespie, a retired senior Usaid official who is now a professor at the Johns Hopkins School of Public Health, said that over the years officials at Usaid raised the prospect of foreign competition to tamp down what he called “the greed factor” of Alabama condom manufacturers.

But whenever the staff pushed to buy in Asia, Alabama politicians pushed right back.

During the Reagan years, the offices of two Alabamans, Representative William Dickinson, a Republican, and Senator Howell Heflin, a Democrat, caught wind of one such move. Mike House, chief of staff to Senator Heflin, recalled being tipped off by Mr. Dickinson’s chief of staff.

“He says, ‘Well, A.I.D. is going to buy condoms from Korea,’ ” Mr. House recalled. “ ‘The reason is they can get three condoms for the price of one that they’re paying us.’ ” Mr. House said he asked in amazement, “You mean we’re making rubbers in Alabama?”

The congressmen’s staffs threatened to introduce amendments to require that condoms be made in America. The agency backed off.

Further attempts to open up bidding proved fruitless. Representative Jim McDermott, a Democrat from Washington State, had seen the devastation of AIDS firsthand in the 1980s as a State Department medical officer in Africa. But he said he could not break what he called the “stranglehold” of Alabama congressmen on the condom rules.

In the mid-to-late 1990s, Representative Sonny Callahan, a Republican from Alabama, served as chairman of the Appropriations subcommittee that shaped Usaid’s budget. Brian Atwood, who headed Usaid in those years, said no administrator “in his right mind” would have tried to cut Alabama out of the condom contract at a time when many Republicans were deeply hostile to foreign aid.

Then in 2001, after decades of negotiation, the United States and other wealthy donor nations reached a nonbinding agreement to open at least some foreign aid contracts to all qualified bidders. Included were those for commodities bound for the world’s poorest nations.

Usaid decided the agreement did not apply to condoms since some went to more advanced developing countries. Alabama’s manufacturers kept the condom business once again.

William Nicol, who heads the poverty reduction division of the Development Assistance Committee at the Organization for Economic Cooperation and Development, a group of economically advanced countries, scoffed at Usaid’s interpretation. “That’s rubbish,” he said in a telephone interview.

The condom companies’ inability in recent years to fulfill Usaid’s orders accomplished what the gentleman’s agreement did not: the entry of Asian competitors.

Usaid has asked Alatech to make 201 million condoms next year, less than half of this year’s order, and ordered another 100 million made in Korea and China.

Come Nov. 15, Alatech will lay off more than half its work force. Those jobs fell victim to Usaid’s smaller orders for condoms, foreign competition and automation.

The reactions of these workers ranged from philosophical to panicked.

One, Garry Appling, a 41-year-old single mother, has worked before as a $6-an-hour cashier at Krystal, the fast food restaurant, and another at $7.15 an hour in a chicken processing plant. She said her 10-year-old daughter, Anterria, worries that she will have to go back to the chicken plant, a place so cold and wet Ms. Appling often fell ill.

But even facing her own impending job loss, Ms. Appling took a moment to empathize with the women making condoms on the other side of the world.

“We need a job ­ I guess they do, too,” she said, during a brief pause from feeding condoms into an intricate, rotating, whooshing machine that tested them for holes. “It’s sad.

“At the same time, the United States can’t just keep helping overseas. They’ve got to help us, too.”

Copyright 2006 The New York Times Company

Africa’s World of Forced Labor, in a 6-Year-Old’s Eyes

October 29, 2006


KETE KRACHI, Ghana­ Just before 5 a.m., with the sky still dark over Lake Volta, Mark Kwadwo was rousted from his spot on the damp dirt floor. It was time for work.

Shivering in the predawn chill, he helped paddle a canoe a mile out from shore. For five more hours, as his coworkers yanked up a fishing net, inch by inch, Mark bailed water to keep the canoe from swamping.

He last ate the day before. His broken wooden paddle was so heavy he could barely lift it. But he raptly followed each command from Kwadwo Takyi, the powerfully built 31-year-old in the back of the canoe who freely deals out beatings.

“I don’t like it here,” he whispered, out of Mr. Takyi’s earshot.

Mark Kwadwo is 6 years old. About 30 pounds, dressed in a pair of blue and red underpants and a Little Mermaid T-shirt, he looks more like an oversized toddler than a boat hand. He is too little to understand why he has wound up in this fishing village, a two-day trek from his home.

But the three older boys who work with him know why. Like Mark, they are indentured servants, leased by their parents to Mr. Takyi for as little as $20 a year.

Until their servitude ends in three or four years, they are as trapped as the fish in their nets, forced to work up to 14 hours a day, seven days a week, in a trade that even adult fishermen here call punishing and, at times, dangerous.

Mr. Takyi’s boys ­ conscripts in a miniature labor camp, deprived of schooling, basic necessities and freedom ­ are part of a vast traffic in children that supports West and Central African fisheries, quarries, cocoa and rice plantations and street markets. The girls are domestic servants, bread bakers, prostitutes. The boys are field workers, cart pushers, scavengers in abandoned gem and gold mines.

By no means is the child trafficking trade uniquely African. Children are forced to race camels in the Middle East, weave carpets in India and fill brothels all over the developing world.

The International Labor Organization, a United Nations agency, estimates that 1.2 million are sold into servitude every year in an illicit trade that generates as much as $10 billion annually.

Studies show they are most vulnerable in Asia, Latin America and Africa.

Africa’s children, the world’s poorest, account for roughly one-sixth of the trade, according to the labor organization. Data is notoriously scarce, but it suggests victimization of African children on a huge scale.

A 2002 study supervised by the labor organization estimated that nearly 12,000 trafficked children toiled in the cocoa fields of Ivory Coast alone. The children, who had no relatives in the area, cleared fields with machetes, applied pesticides and sliced open cocoa pods for beans.

In an analysis in February, Unicef says child trafficking is growing in West and Central Africa, driven by huge profits and partly controlled by organized networks that transport children both within and between countries.

“We know it is a huge problem in Africa,” said Pamela Shifman, a child protection officer at the New York headquarters of Unicef. “A lot of it is visible. You see the kids being exploited. You watch it happen. Somebody brought the kids to the place where they are. Somebody exploited their vulnerability.”

Otherwise, she asked, “How did they get there?”

John R. Miller, the director of the State Department Office to Monitor and Combat Trafficking in Persons, said the term trafficking failed to convey the brutality of what was occurring.

“A child does not consent,” he said. “The loss of choice, the deception, the use of frauds, the keeping of someone at work with little or no pay, the threats if they leave ­ it is slavery.”

Some West African families see it more as a survival strategy. In a region where nearly two-thirds of the population lives on less than $1 a day, the compensation for the temporary loss of a child keeps the rest of the family from going hungry. Some parents argue that their children are better off learning a trade than starving at home.

Indeed, the notion that children should be in the care of their parents is not a given in much of African society.

Parents frequently hand off children to even distant relatives if it appears they will have a chance at education and more opportunity.

Only in the past six years or so has it become clear how traffickers take advantage of this custom to buy and sell children, sometimes with no more ceremony than a goat deal.

In 2001, 35 children, half of them under age 15, were discovered aboard a vessel in a Benin port. They said they were being shipped to Gabon to work.

In 2003, Nigerian police rescued 194 malnourished children from stone quarries north of Lagos. At least 13 other children had died and been buried near the pits, the police said.

Last year, Nigerian police stumbled upon 64 girls aged 14 and younger, packed inside a refrigerated truck built to haul frozen fish. They had traveled hundreds of miles from central Nigeria, the police said, and were destined for work as housemaids in Lagos.

In response to such reports, African nations have passed a raft of legislation against trafficking, adopting or strengthening a dozen laws last year alone.

There were nearly 200 prosecutions of traffickers on the continent last year, four times as many as in 2003, according to the State Department’s trafficking office.

Some countries are encouraging villages to form their own surveillance committees. In Burkina Faso, the government reported, such committees, together with the police, freed 644 children from traffickers in 2003. Still, government officials in the region say, only a tiny fraction of victims are detected.

Ghana, an Oregon-size nation of 21 million people, has yet to prosecute anyone under the new antitrafficking law it adopted last December. But the government has taken other steps ­ including eliminating school fees that forced youngsters out of classrooms, increasing birth registrations so that children have legal identities and extending small loans to about 1,200 mothers to give them alternatives to leasing out their children.

The International Organization for Migration, an intergovernmental agency set up after World War II to help refugees, has also mounted a United States-financed program to rescue children from the fishing industry.

Since 2003, the organization says, 587 children have been freed from Ghana’s Lake Volta region, taken to shelters for counseling and medical treatment, then reunited with parents or relatives.

“We sign a social contract with the fishermen,” said Eric Peasah, the agency’s Ghana field representative. “If they have 10 children, we say, ‘Release four, and you can’t get more, or you will be prosecuted.’ Once they sign that, we come back and say we want to release more.”

To reduce child trafficking significantly, said Marilyn Amponsah Annan, who is in charge of children’s issues for the Ghanaian government, adults must be convinced that children have the right to be educated, to be protected, and to be spared adult burdens ­ in short, the right to a childhood.

“You see so many children with so many fishermen,” she said. “Those little hands, those little bodies. It is always very sad, because this is the world of adults.

“We have to educate these communities because they do not know any other way of existence. They believe this is what they need to do to survive.”

That is the fishermen’s favorite defense in Kete Krachi, a day’s drive through dense forests from Ghana’s capital, Accra. For the area’s roughly 9,000 residents, fishing is their lifeblood. Children keep it going.

Nearly every canoe here holds at least a few of them, some no older than 5 or 6, often supervised by a teenager. A dozen boys, interviewed in their canoes or as they sewed up ratty nets ashore, spoke of backbreaking toil, 100-hour workweeks and frequent beatings. They bore a pervasive fear of diving into the lake’s murky waters to free a tangled net, and never resurfacing.

One 10-year-old said he was sometimes so exhausted that he fell asleep as he paddled. Asked when he rested, another boy paused from his net mending, seemingly confused. “This is what you see now,” he said.

They never see the pittance they earn. The fishermen say they pay parents or relatives each December, typically on trips to the families’ villages during the December holidays.

The children’s sole comfort seems to be the shared nature of their misery, a camaraderie of lost boys who have not seen their families in years, have no say in their fate and, in some cases, were lured by false promises of schooling or a quick homecoming.

On Nkomi, a grassy island in the lake, Kwasi Tweranim, in his mid to late teens, and Kwadwo Seaako, perhaps 12 or 13, seemed united by fear and resentment of their boss. Both bear inchlong scars on their scalps where, they said, he struck them with a wooden paddle.

“I went down to disentangle the net, and when I came up, my master said that I had left part of it down there,” Kwasi said. “Then I saw black, and woke up in another boat. Only the grace of God saved me.”

Kwadwo, stammering badly, said he had been punished when the net rolled in the water.

Not every fisherman is so pitiless. Christian Lissah employs eight children under 13, mostly distant relatives. He said he knew many children who were treated no better than workhorses, and some who had drowned.

“In general, this is not a good practice because people mishandle the children,” he said. Yet he said he could not imagine how he would fish profitably without child workers, and depends on friends and acquaintances to keep him supplied ­ for a commission.

“You must get people who are a very low background who need money,” he said. “Some of them are eager to release their children.”

Mark Kwadwo’s parents, Joe Obrenu and his wife, Ama, were an easy sell. Mr. Obrenu fished the seas off Aboadzi, a hilly, sun-drenched town on the Gulf of Guinea, and his wife dried the catch for sale. But the two often ran short of food, said Mark’s aunt, Adwoa Awotwe. Over the years, they sold five of their children into labor, she said, including Mark’s 9-year-old sister Hagar, who performs domestic chores for Mr. Takyi.

Mr. Obrenu drummed up other recruits from neighbors, sometimes to their lasting regret. “It was hunger, to get a little money; the whole today, I have not eaten,” said Efua Mansah, whose 7-year-old son, Kwabena, boarded a small blue bus with Mr. Takyi four years ago for the 250-mile trip to Kete Krachi.

She has seen him only twice since then. In all that time, Mr. Takyi has paid her $66, she said, a third of which she spent on buses and ferries to pick up the money.

In her one-room hut decorated with empty plastic bottles, she forced back tears. “I want to bring my son home,” she said.

Mark also cried when his turn to leave came this year, his aunt said, so his mother told him that Mr. Takyi would take him to his father. Instead, he was brought to Mr. Takyi’s compound of caked mud huts, to a dark six-foot-square cubicle with a single tiny window. He shares it with five other children, buzzing flies and a few buckets of fish bait.

In two days, a smile never creased Mark’s delicate features. He seldom offered more than a nod or a shake of the head, with a few telling exceptions: “I was beaten in the house. I can’t remember what I did, but he caned me,” he said of Mr. Takyi.

Mr. Takyi, who sleeps and works in the same gray T-shirt, is disarmingly frank about his household. He can afford to feed the children only twice a day, he said, and cannot clothe them adequately. He himself has been paddling the lake since age 8.

“I can understand how the children feel,” he said. “Because I didn’t go to school, this is work I must do. I also find it difficult.”

Yet he does not hesitate to break a branch from the nearest tree to wake the boys for the midnight shift.

“Almost all the boys are very troublesome,” he complained. “I want them to be humble children, but they don’t obey my orders.”

One recent morning, his young crew, wrapped in thin bedsheets for warmth, hiked in the darkness down to the shore.

They paddled out in two leaky but stable canoes, searching the water for a piece of foam that marked where their net was snagged on submerged tree stumps. Kwabena, 11, stripped off his cutoff shorts and dived in with an 18-year-old to free it, yanking it at one point with his teeth.

Mark has not mastered the rhythm of paddling. Mr. Takyi said the boy cries when the water is rough or he is cold. He cannot swim a stroke. If the canoe capsizes, Mr. Takyi said, he will save him.

“I can’t pay what is asked for older boys,” Mr. Takyi said, as Mark bailed out the canoe with the sawed-off bottom of a plastic cooking oil container. “That is why I go for this. When I get money, I go to get another one.”

In the other canoe, Kwame Akuban and Kofi Quarshie plucked fish from the net with the air of prisoners waiting for their terms to end.

Kofi, 10, said his mother had told him his earnings would feed their family. But he suspects another motive. “They didn’t like me,” he said softly.

Kwame, 12, said his parents had promised to retrieve him in a year’s time and send him to school.

“I have been here three years and I am not going home, and I am not happy,” he said quietly.

As if on cue, Mr. Takyi shouted: “Remove the fish faster, or I will cane you.”

Running away is a common fantasy among the boys. Kofi Nyankom, who came from Mark’s hometown three years ago, at age 9, was one of the few to actually try it.

Last December, he ran to town half-naked, his back a mass of bruises. He said Mr. Takyi had tied up him and whipped him.

George Achibra, a school district official, demanded that the police intervene, and Mr. Takyi was forced to let Kofi go.

But before many weeks passed, he had brought in a replacement ­ younger, more helpless, more submissive. It was Mark Kwadwo.

Copyright 2006 The New York Times Company

1. September 2006

Trade, development and democracy

Sourec: http://www.gatt.org/trastat_e/

Trade and development

Developing countries face higher tariffs on processed goods than on commodities; this is one of the reasons that the poorest countries are heavily dependent on a few commodities. Typical example, Burundi, where 98% of the exports are coffee, tea and cotton. ( "IMF Calls For Farm
Subsidy Cuts,"
Andrew Walker, BBC News, 29 April 2002)

A trade dominated by basic commodities means that these countries do not develop their infrastructural technologies, including education and training. The populations remain essentially in the service of more complex industries in the First World, which favors First World development but not that of the Third World. ( "The Great Trade Robbery," OXFAM)

India processes 1% of the food it grows; the U.S. processes 70% of the food it grows. (Vandana Shiva, "War and Peace on Our Farms and Tables," 3 September 2002)

Tariffs increase with level of processing­in Japan and the EU tariffs on fully processed food are twice as high as those placed on first-stage processed food; in Canada they are 12 times as high. This means the incentive for TW countries is to output skill-unintensive staples rather than develop their technological infrastructure. (WTO Negotiations on Agriculture - Cairns Group Negotiating Proposal, 21 December 2001)

In Malaysia, the strategic use of local content policy enabled the Malaysians to build a “national car” in cooperation with Mitsubishi; that now has achieved about 80% local content and has captured 70 % of the Malaysian market. But our TRIMS (Trade Related Investment Measures agreement) would make that illegal today. (Autoportal, "Malaysia Market Summary")

Focus on basic commodities also means prices plummet. Prices for commodities traded by LDCs have plummeted – by 19% in 1990-98 and by some 70% since 1960. (UNCTAD Handbook of Statistics 2000)

Commodity prices have fallen dramatically, by some two thirds over the past 30 years, so that farmers have had to triple production just to maintain their incomes. One example among many: in just the last three years, Tanzanian farmers experienced a decline of 50% in the price of coffee ( OXFAM Briefing Paper No 9, November 2001)

In 1998, cereal companies like Kellogg’s, Quaker Oats, and General Mills enjoyed return on equity rates of 56%, 165%, and 222% respectively. That year, a bushel of raw unprocessed corn sold for less than $4, while a bushel of corn flakes sold for $133. The emphasis of regulation should be on determining whether the low rates of return of farmers are due to others making too high rates of return. (OXFAM News, "What's Eating Us?" Brian O'Neill)

While farmers earn less, consumers have been paying more. In many TW places, food prices have recently doubled. Consumption of food grains in many rural areas has dropped considerably. (OXFAM News, "What's Eating Us?" Brian O'Neill)

The number of livelihoods lost in the maize sector as a consequence of trade liberalization and the subsequent fall in maize prices is estimated at between 700,000 and 800,000, representing 15% of the economically active population in agriculture. (UNDP Occasional Paper 32, 1997)

Research has shown that those who suffer most from commodity price declines are the rural poor­i.e. the majority of Third World people. Basic agriculture employs over 50% of the people in developing countries, and accounts for 33% GDP. (UNCTAD Press Release, "UNCTAD Calls For Policy Changes to Avoid Throwing World Economy Into Recession," 25 August 1998)

The Agreement on Agriculture (AoA) has led to surge of food imports into the 16 countries studied but not to an increase in their exports, resulting in a concentration of farm holdings and increased marginalisation of small producers and added to unemployment and poverty. (Paper presented at an FAO Symposium on Agriculture, Trade and Food Security, September 1999, synthesis of Case Studies of 16 Countries.)

Liberalised trade has resulted in increased imports of foodstuffs: “The majority of the poor are not benefiting bot are instead made more vulnerable to food insecurity” (Hezron Nyantgito 1999 ‘Kenya: Impact of the Agreement on Agriculture” on food security’, Nairobi: Institute of Policy analysis and Research)


Top 100 transnational corporations increased assets 697% between 1980 and 1995. At the same time employment in these corporations went down. ("TNC's, Employment is Not the Point," Susan George, TNI Website, 2/99)

Six corporations now control most of the U.S. media (versus 50 in 1983). It is clear that this situation makes for increasingly more limited freedom of expression, and greater power on the part of corporate interests to manage public resentment. Many studies have shown that there has been a rapid and profound “dummying up” of the news and of general content as a result of these mergers, as the side effect of extensive collaboration. (Mediachannel.org, "Media concentration Chart")

Corporations account for the majority of int’l trade, but WTO agreements apply to government policies and actions rather than companies. The reason is the original thinking behind GATT, which was to regulate the power of bad governments to interfere with entrepreneurial effort. This was based in a world in which governments had enormous power, enormously more than corporations, and governments had been shown recently to do some very bad things. Now the situation has changed, but these rules continue to benefit corporations against governments. This is outdated. ( "The WTO and SAFE Trade," Greenpeace)

Nearly every single environmental or public health law challenged at the WTO has been ruled illegal. While it is likely that many should legitimately have been ruled illegal as they were, the fact that so few have gotten through has led us to question the validity of our processes. (Third World Traveller, "World Trade Organization")

WTO negotiations have included efforts to reduce government measures that impede or prevent the timely movement of business persons on a temporary basis amongst WTO members; at the same time there have been no efforts to loosen immigration laws for people who desperately need work. This highlights that we are focussing more on business needs than on those of humans.

Some of the problems at the WTO have become rather notorious. “The theory that the WTO is a black box in the hands of unknown and mysterious multinationals has played well among NGOs for years, and there’s some truth in that,” said European Commission head Pascal Lamy in 1999. ( "Democratizing the World Trade Organization," Fiona McGillivray 2000)

Investment agreements are opposed by most civil society groups. This is not arbitrary. (Third World Network, "Transparency, Participation, and
Legitimacy of the WTO,"

The most powerful statement against terrorism would be for governments of the rich nations to redress the deep inequities in the trade system and reverse the marginalization of poorer countries. The WTO’s current configuration makes this impossible, and extending its work into new areas of the global economy will only make matters worse.

A matter of perspective helps. On September 11, 3000 people died in the towers as a result of terrorism. On the same day, 24,000 people died of hunger, 6,020 children were killed by diarrhoea, and 2,700 children were killed by measles. (New Internationalist Magazine, November 2001,  pp. 18-19)

Conditions attached to debt relief have been disastrous for poor countries

The conditions attached to debt relief have been disastrous for poor countries. If they do not comply with these conditions, debt relief is witheld, and cancellation delayed. Typically, the conditions include trade liberalisation, privatisation of basic services, and cuts in vital social spending.

Conditions attached to debt relief have been disastrous for poor countries. For instance: Tanzania was forced to privatise water provision, leading to a worse service and higher prices. Ghana had to abolish a trade policy that would have let poor farmers compete with imports from rich countries. Zambia had to cut much-needed spending on education, leaving it unable to employ thousands of teachers in a country where 40% of women are illiterate.

These conditions hurt.
Countless studies have shown that economic policy conditions attached to debt relief and aid have harmed indebted countries. For instance, Senegal was forced to liberalise its groundnut sector, a disastrous policy that resulted in more than two thirds of the crop not being collected, farmers collectively losing millions of dollars, economic growth being cut in half and a near state of famine in rural areas. But the World Bank and International Monetary Fund continued to insist on further liberalisation a condition of debt relief for Senegal.

They undermine democracy.
Countries often resist implementing these policies, but are forced to adopt them even when their people protest and their parliaments oppose them. For instance, the IMF requirement that Zambia privatise its state bank in order to get debt relief prompted mass public protest, a parliamentary motion opposing the privatisation and the refusal of the President. But the IMF insisted that "if they don’t sell, they won’t get the money".

They are inconsistent with UK and G8 statements.
The UK’s has promised not to attach economic policy conditions to aid it gives directly to poor countries, saying it is "inappropriate and ineffective for donors to impose policies". The Commission for Africa questioned the role of conditions, for instance stating that "forced liberalisation will not work" as a way of reducing poverty. The recent G8 communiqué also stated clearly that "developing countries…need to decide, plan and sequence their economic policies." Despite this, debt relief and cancellation granted by the World Bank and IMF - which the UK helps to fund - still has huge numbers of damaging conditions attached. The UK is also using implementation of World Bank conditions as the criteria for deciding which countries will get the additional debt relief it is now offering.

21. Juni 2006

Zu Gast bei Freunden: Bitte nicht stören, ich habe zu denken

stern.de - 18.6.2006 - 10:42
URL: http://www.stern.de/politik/deutschland/563024.html?nv=cb

Die Augen sagen: Bitte nicht stören, ich habe zu denken

Von George Koomson

Von einem, der auszog, die Gastgeber der Welt kennen zu lernen: 14 Tage reiste der ghanaische Journalist George Koomson durch die Republik, um den Deutschen und dem Deutschen auf die Spur zu kommen.

Deutschland ist bei uns das Land mit wunderbaren Autos und wunderbarem Fußball. Ja, doch, Fußball auch. Mercedes-Benz, BMW und Volkswagen sind gut für das Prestige. Reiche Afrikaner, die einen Mercedes-Benz fahren, heißen bei uns Wabenzis: der Herr, der den Benz fährt. Natürlich kennt man hier Beckenbauer und Klinsmann. Und deutsche Trainer haben unsere Nationalmannschaft, die Blackstars, trainiert.

Seit langem schon gilt Deutschland für uns als ein Land, in dem man gut leben kann. Einen Ghanaer, der aus dem Westen kommt, mit viel Geld in der Tasche und gekleidet in feinstes Tuch, nennen wir Borga. Das kommt von Bürger, und meint vor allem die Ghanaer, die seit den 80er Jahren in Deutschland leben.

Durchschnittsverdienst: 450 Euro - im Jahr
Mein Monatsgehalt in Ghana beträgt etwa sechs Millionen Cedi, knapp 600 Euro. Damit stehe ich ziemlich oben in der Einkommensskala; in Ghana verdienen die Menschen durchschnittlich 450 Euro im Jahr. Ich habe ein kleines Haus nahe der Hauptstadt Accra, das ich nach 13 Jahren Arbeit günstig kaufen konnte. Dennoch, eben mal so 1000 Dollar für ein Flugticket auszugeben kommt mir selten in den Sinn. Diesen Betrag zu sparen ist schwierig genug. Und in Ghana wird alles cash bezahlt. Kreditkarten sind nicht üblich. Ich möchte dies vorausschicken, damit Sie später verstehen, warum ich immer wieder ins Staunen geraten bin.

Trotz meiner freudigen Aufregung über die Einladung des stern, nach Deutschland zu kommen, um das Land mit eigenen Augen zu sehen und zu beschreiben, war ich ein bisschen besorgt. Die Nachrichten über rassistische Angriffe auf Schwarze in Deutschland hatten auch Ghana erreicht. Bisher hatte ich das immer so eingeschätzt, dass vor allem Russland den Rekord hielt bei Angriffen auf dunkelhäutige Menschen. Auf dem Flug von Mailand nach Berlin war ich der einzige Schwarze und erwartete, auf dem Flughafen Tegel ausführlich kontrolliert zu werden. War aber nicht so. Ich war angenehm überrascht.

Sie sind einfach so
Nun, nach zwei Wochen Deutschland, sehe ich Land und Leute ganz anders. Ich erwartete Feindseligkeiten, und tatsächlich, in den ersten Tagen schien es mir Anzeichen dafür zu geben. Bei uns in Ghana ist ein Fremder nicht länger ein Fremder, nachdem man sich begrüßt hat. Ich weiß, in Europa ist das anders. Aber dennoch schien es mir eine Missbilligung, wenn Leute starr an mir vorbeischauten, um zu signalisieren, dass sie an ihrem Nachbarn nicht interessiert sind.

Doch dann geschah etwas Seltsames. In einer Berliner U-Bahn schaute mal wieder eine Frau beharrlich an mir vorbei, ich stieg aus dem Zug, und plötzlich hörte ich jemanden hinter mir herrennen. Es war die fremde Frau. Atemlos sagte sie, ein Notizbuch sei mir aus der Tasche gefallen, und reichte es mir. Ich dachte gründlich über diese Nettigkeit nach und kam zu dem Schluss, dass dieses ernsthafte Vor-sich-hin-Starren bei den Deutschen nicht Unfreundlichkeit oder Zurückweisung bedeutet. Sie sind einfach so.

Ein Schwarzer, der Cremetorte isst
Bei den Akan in Ghana, der ethnischen Mehrheit, zu der ich gehöre, werden Fremde mit einem Willkommen begrüßt. Es wird ihnen Wasser gereicht, man lässt sie ausruhen, und erst dann fragt man: Was gibt's Neues? Ein schweigendes Vorbeistarren wäre ausgesprochen unhöflich.

Bei meinen Besuchen in Berlin, Potsdam, München, Gelsenkirchen und am Schliersee haben die Deutschen mich nicht sonderlich wahrgenommen. Das ist nicht überraschend, denn Schwarze gibt es viele in Deutschland, besonders in den großen Städten. Auf dem Land allerdings ist das anders. In Bayern, in einem Tortenschlachtencafé, starrte mich ein ganzer Tisch, vier ältere Deutsche, an. Ich war der einzige Schwarze im Raum und hatte wie alle ein mächtiges Tortenstück auf meinem Teller. Sie glotzten mich an, als hätten sie noch nie einen Schwarzen gesehen, der Cremetorte isst. Der Mann wollte etwas sagen, er schien mir amüsiert, aber seine Frau hielt ihm die Hand vor den Mund. Und wieder mal fiel mir auf, dass viele Deutsche schlechte Zähne haben. Das kommt vom Tortenessen. Wir haben bessere Zähne, weil wir uns so viel Torte nicht leisten können.

Foto mit den Schalke-Fans
Nur einmal fühlte ich mich unbehaglich und bedroht. Das war in Gelsenkirchen, beim Fußballspiel Schalke 04 gegen Stuttgart. Ich trug, das stellte sich als klug heraus, eine blaue Schalke-Mütze, mit einem Autogramm drauf von Gerald Asamoah, dem Schalke-Spieler, der aus Ghana kommt.

Zum Glück hatte ich nicht die rote Mütze der Stuttgarter gewählt. Später hörte ich, dass die Stuttgarter Fans im Schalke-Stadion separat gehalten und dann gebeten wurden, die Anlage als Letzte zu verlassen, damit sie von Schalke nicht verhauen werden. Dafür gab's eigentlich keinen Grund, die Stuttgarter weinten still, weil sie 2 : 3 verloren hatten.

Die Schalke-Fans wollten unbedingt aufs Foto mit mir, ich fühlte mich richtig prominent, wegen der Asamoah-Mütze. Plötzlich bohrte mir einer, er war betrunken, den Finger in die Brust und sagte, die Deutschen würden wegen Hitler immer aller möglichen Dinge beschuldigt. Das müsse jetzt mal ein Ende haben. Die Deutschen wollten damit endlich in Ruhe gelassen werden. Er sagte noch, es gebe natürlich auch manche blöde rechtsradikale Deutsche. Ich sagte eilig, ich hätte doch kein Wort von Hitler gesagt. Da nahm er endlich seine Finger von mir, und ich konnte wieder frei atmen.

Gefährlich in deutschen Fußballarenen?
Ansonsten fand ich mich bei den Schalkern völlig integriert. Im Zug nach Gelsenkirchen, der Wagen war voll von Fans, sang ich begeistert mit für einen Schalke-Sieg. Sie umarmten mich, als ich sagte, ich wolle Asamoah sprechen, meinen Landsmann. Sofort wollten sie wissen, welche Chancen Ghana bei der WM habe. Ein junger Mann war ein großer Fan von Stephen Appiah, dem Kapitän unserer Mannschaft, und rief immer wieder begeistert seinen Namen. Anfangs hatte ich das Spiel in Gelsenkirchen gar nicht sehen wollen. Ich hatte gehört, dass es für schwarze Spieler gefährlich sei in Deutschlands Fußballarenen. Manche werden bespuckt und als Affen beschimpft. 

Es gibt auch Skins unter den Fans, klar. Aber was mir meist begegnete, war ein gewisser Charme der Deutschen. Man muss ihn nur entdecken in diesen abweisenden, meist grimmigen Gesichtern. Der Grimm gilt ja nicht mir, wie ich dann verstanden habe. Sie sind einfach so, die Deutschen. Sie schauen dich an und sagen dir: Bitte stör mich nicht, ich habe zu denken. Aber wenn man sie nach dem Weg fragt, dann lächeln sie und helfen.

Dünn, und dann noch Salat
Erstaunlich finde ich die deutschen Frauen. So sitzen viele dünne Frauen mittags beim Salat. Das ist verwunderlich. Dünn, und dann noch Salat. Bei uns essen nur Kühe Salat. In Ghana mögen wir die Frauen lieber dicker. Merkwürdig auch, wie viele Frauen hier in der Öffentlichkeit rauchen. Bei uns ist das eher ein bisschen, nun ja, halbseiden.

Unglaublich nette Leute hab ich gesprochen. Zum Beispiel den Skiweltmeister Markus Wasmeier am Schliersee. Er hatte sofort für mich Zeit, für den Journalisten aus Ghana. Das war toll. Er war übrigens der erste wirkliche Deutsche, der mir begegnete. In einem amerikanischen Reiseführer stand: "Wundern Sie sich nicht - manchmal sehen Deutsche einfach nicht aus wie Deutsche." Soll heißen: Nicht alle tragen Lederhosen. Und dann kam Wasmeier. In Lederhosen. Ich war entzückt. Er zeigte mir seinen ganzen Stolz - ein historisches bayerisches Museumsdorf aus dem 17. Jahrhundert, originalgetreu wieder aufgebaut. Mit Balken und sogar alten Holznägeln, zusammengetragen aus den verfallenen Dörfern der Gegend. Im Sommer soll das Museum eröffnet werden.

Die Schrebergärten in Recklinghausen bestaunt
Was mich am meisten überraschte in Deutschland, waren die großzügigen blank geputzten Bürgersteige, die sauberen Toiletten an den Autobahnraststätten und die Massen von Restaurants, wo man alles zu essen bekommt, was man will, den ganzen Tag lang. Bis auf mein Lieblings-Fast-Food aus Ghana, Maismehlkrapfen. Und dann erst die Mercedes-Sammlung in der Daimler City in Berlin. Hier stehen sie rum, die Träume aller afrikanischen Männer.

Ich hab das einstige Kohlenrevier in Essen besucht, heute heißt es Zollverein, ein schier gigantisches Industrie- und Arbeiter-Museum. Ich hab die Schrebergärten in Recklinghausen bestaunt. Nichts ist so deutsch wie ein Schrebergarten, wurde mir gesagt. Die Deutschen sind verrückt nach Schrebergärten. Und nicht nur die Deutschen. Inzwischen auch die Russen, die Polen, die Jugoslawen, die hier leben. Und alle stellen sie diese Figuren ins Gras - Gartenzwerge und Rehlein. Die schönste Armee von Gartenzwergen hab ich bei den Russen gesehen.

Gesetz ist Gesetz
Natürlich gibt's für die deutsche Kleingärtnerei auch ein Gesetz, das Bundeskleingartengesetz. Da steht drin, ich habe das nachgelesen, dass eine Schrebergartenhütte nicht mehr als 24 Quadratmeter haben darf. Wenn es 28 Quadratmeter sind, dann müssen eben vier abgesäbelt werden. Und was soll ich Ihnen sagen? Die Deutschen fluchen - und säbeln, hat mir ein Mann gesagt. Gesetz ist Gesetz.

Im brandenburgischen Treuenbrietzen zeigten mir die Polen, wie man flink Spargel sticht. "Arbeit gut, Sonne gut, alles gut. Nix verstehn", sagten sie lachend. Ich wunderte mich, dass ich als Afrikaner besser Deutsch spreche als die Polen, die in Deutschland arbeiten. Beim Friseur im Ort ließ ich mir die Haare schneiden. Die Friseurin sagte, sie habe noch nie einen Afrikaner in ihren Händen gehabt, und verpasste mir eine perfekte Kopfmassage.

Nur die Weißen klettern auf Berge
Auf dem Marktplatz steht ein steinernes Mädchen, das ein schreckliches Ende nahm: "Sabinchen war ein Frauenzimmer/Gar hold und tugendhaft/Sie diente treu und redlich immer/bei ihrer Dienstherrschaft." Bis sie dann einem verfluchten Schuster verfiel, der ihr den Schlund abschnitt. Das traurige Lied vom Sabinchen kennen alle Deutschen, wurde mir gesagt. Jedes Jahr gibt es in Treuenbrietzen die Sabinchen-Festspiele. Ein lustiges Trauer-Fest.

Am meisten beeindruckt hat mich der Wendelstein am Schliersee, ein Berg, 1838 Meter hoch. Bei uns klettern Schwarze nicht auf Berge. Das machen nur die Weißen. Die Berge zu erobern war für mich immer eine dieser merkwürdigen Eigentümlichkeiten der Weißen, die nicht darüber nachdenken müssen, wo morgen das Brot herkommt, und die zu viel Zeit haben. Aber nun verstehe ich, wenn die Weißen sagen: Der Berg ruft. Was heißt ruft? Der Berg hat geradezu nach mir geschrien. Ich kniete vor dem Gipfelkreuz, war dem Himmel nahe und dachte: besseres Leben führen. Die Menschen lieben. Sofort abnehmen. Fitness. Bauch muss weg. Geläutert entließ mich der Berg.

Das Brandenburger Tor. Aus Schokolade
Wir in Ghana sind ja stolz auf unseren enormen Kakaoexport. Aber was ich in diesem edlen Schokoladenland am Berliner Gendarmenmarkt bei Fassbender & Rausch gesehen habe, kann ich meinem sechsjährigen Sohn gar nicht schildern: das Brandenburger Tor. Aus Schokolade. Die "Titanic". Aus Schokolade. Der Reichstag. Aus Schokolade. Schoko-Kunstwerke wie diese hab ich in meinem ganzen Leben noch nicht gesehen.

Ein kleines Stück der Berliner Mauer steht noch in Berlin. Ost und West sind inzwischen so perfekt verschmolzen, dass es ein Puzzle für den Besucher ist, den Unterschied herauszufinden. Ich vermute mal, all die schönen neuen Gebäude stehen im früheren armen Osten.

Mit jeweiligem Käppi in Landesfarben
Am Checkpoint Charlie, dem einstigen US-Grenzübergang, wo der amerikanische Präsident Kennedy stand und den Menschen im Osten Mut zurief, hab ich mir von einem Türken eine Russenmütze gekauft, mit einem Anstecker, darauf Hammer und Sichel. Mit dem Kommunistenkäppi sollte ich vielleicht eher nicht nach Bayern gehen, aber hier in Berlin sitzt die PDS mit der SPD in der Regierung. Meine Gebrauchsanweisung für Deutschland: Der höfliche Tourist sollte sich ein Käppi in den jeweiligen Landesfarben zulegen, zum Beispiel Weiß-Blau für Bayern. Das weist ihn als interessiert und kenntnisreich aus, die Eingeborenen honorieren das und kriegen bessere Laune.

Ein paar Meter weiter an der ehemaligen Mauer entlang ist eine Ausstellung, genannt "Topographie des Terrors". Während am Checkpoint Charlie alles lustig und heiter ist, verstummen hier die Touristen. Es liegt eine bleierne Stille über der Anlage. Zum ersten Mal hörte ich hier die Originalstimmen der NS-Angeklagten aus dem Nürnberger Kriegsverbrecherprozess von 1946. Und ich wunderte mich, wie unbeirrt sie, als alles schon verloren war, ihre teuflische Nazi-Ideologie vor Gericht verteidigten. Das ist ein gutes Konzept der Ausstellung: Man geht vorbei, bleibt stehen, schaut hin, und plötzlich erfährt man etwas, was man vorher so noch nie gehört hat. Das ist unglaublich interessant. Das inzwischen weltbekannte Holocaust-Memorial am Brandenburger Tor ist auch so eine Gedenkstätte, die nachdenklich verwirrt. Man läuft durch ein Labyrinth von Steinen, verläuft sich, fühlt sich verloren, und so soll es wohl auch sein.

War der No-Go-Führer hilfreich?
Das waren alles wertvolle Erfahrungen für mich. Die meisten Leute, die mir begegnet sind, waren sympathisch. War es nun hilfreich, einen No-go-Führer herauszugeben, mit Warnungen, welche Gegenden in Deutschland gefährlich sein könnten für dunkelhäutige Ausländer? Ich hab darauf keine Antwort.

Ich war abends in Berlin-Lichtenberg, das gilt als besonders "no-go", und hatte großen Spaß mit Leuten beim Bier. Dazu gab es köstlichste Rouladen. Noch nie hab ich Rouladen gegessen. Doch man sagte mir, das sei unschlagbar deutsch. Sagen wir so: Das Gefühl, hier betrittst du ein gefährliches Gebiet, macht unsicher, und man schaltet automatisch die Radarwarnlampe ein. Aber es ist nicht fair, dass die schrecklichen ausländerfeindlichen Attacken einiger weniger die schlichte schöne Vornehmheit der Mehrheit überlagern.
stern-Artikel aus Heft 24/2006

Ghana at the World Cup in Germany: A diary

THE GHANAIAN TIMES, Wednesday, June 21, 2006, page 23


HERE is a sample the questions many of us here in Germany have had to answer since the events of June 17, 2006:
So what do you eat in Ghana? Which airlines fly to Ghana, is your music like Reggae, who is your President, do you have a King, is there a Football Academy, are the streets safe, what is the shopping like, is everybody there poor, what is on your television, can I watch satellite television, when I am there, do you have elections, will you win the match against the USA and qualify for the quarter finals, what do you worship, why are you called Ghana?

And there I was, thinking with the world having grown so small now, everybody knew about everybody. The Germans seem to know quite a bit about Ghana, after all, the Ghanaian community in Germany is quite big and the name Sammy Kuffuor still sends a buzz.

But then Germany is currently playing host to the whole world and therefore the people who you meet on the streets are as likely to have come from Ecuador or Poland or Brazil or Tunisia.

And all of them are wanting to know more about Ghana and it has become obvious that I did not bring enough material about Ghana: maps, kente strips, country information profile, etc. Is there a half-hour information documentary on Ghana or a definitive two page hand- out? Minister of Tourism and Diasporan Affairs, maybe you should have set up a stand here. I have been directing everybody to the Ministry of Information website and keeping my fingers crossed that it is up to date. I have made a discovery: even those who seek their information from the web are looking for something extra.
It is the Czechs who are asking the most questions. Losing to Ghana had not been on their agenda, but now that they have lost, they are very keen to know who we are, and so are their friends. Strange what winning one football match does. We have gone from part of the exotic brigade to one that needs to be taken seriously. Television companies are making desperate calls to their Bureau Chiefs to redirect crews to Ghana, they want footage of crowds in Ghana watching the Ghana-USA match. They want their cameras and famous anchors there to record the moment when it all happens. Suddenly the feeling is that Ghana will qualify and they want to know as much about us as possible.
One thing is certain: we are firmly on the map now with the footballing community and that according to FIFA, is half the world. While waiting for the next match, my group has made a journey to France (more about the train journey later). You know France is not doing particularly well so far in this World Cup; they might yet qualify, but two drawn matches is not what their teeming supporters were expecting. So when a group of five adults and two young boys clad in Ghana colours and holding Ghana flags enter France, what do we get?

The traditional chant for the France national team, "allez les Bleus" is adapted to "allez I' Afrique'. I did say we won it for Africa and if you doubted that, then come to the streets of the north eastern French city of Nancy. We are firmly on the map now and for all the right reasons and we better stay there.
I am hesitating about sending any curious Czechs to Ghana at the moment. Apart from the prohibitive cost of airfares to Ghana and other African countries, the Czechs are likely to be scandalised by the cost of our hotel rooms compared to what they are paying here in Germany.

And then there is the little problem of transportation. I don't think they can quite understand that the welcome package at the Accra airport will not include information on the train schedules nor the vital proviso that all train and bus public transportation on match days is free. For the moment, I shall simply keep them informed that Ghana is at the geographical centre of the world, the politics and the economy are improving daily, there are twenty million football coaches, the food is fine, there are many Kings and chiefs and there is President John Agyekum Kufuor.
I shall omit any reference to the chaos on the streets of the cities, the clogged drains and the fact that people can build houses without permits. I shall not mention the peculiar driving habits either. I am hoping that by the time of CAN 2008, our optimism shall match our reality. In the meantime, thanks to Captain Appiah and his mates, Ghana is firmly on the map.
Elizabeth Ohene is a Minister of State in the Office of the President of Ghana

13. Juni 2006

Köhler wirft Westen koloniales Denken vor

SPIEGEL ONLINE - 13. Juni 2006, 17:09


Bundespräsident Köhler hat das Afrikabild des Westens kritisiert. Dies sei oftmals wenig positiv und mit Klischees beladen. Köhler fordert: Europa dürfe Afrika nicht länger wie ein "unmündiges Kind" behandeln.

Berlin - Er sei sich nicht so sicher, dass koloniale Denkmuster tatsächlich überwunden seien, sagte Horst Köhler anlässlich der Verleihung des neunten Weilheimer Literaturpreises. In der Berichterstattung werde Afrika vorwiegend als Krisen- und Katastrophenkontinent dargestellt. Positive Meldungen gebe es kaum. Köhler wünschte sich mehr und besseres Wissen über den afrikanischen Kontinent in Deutschland. Auch Schulbücher und Lehrmittel seien noch immer beladen mit Klischees.

Der Bundespräsident äußerte seine Kritik in einer Laudatio auf den nigerianischen Schriftsteller Wole Soyinka. Eine Jury aus Schülerinnen und Schülern hat Soyinka als Preisträger ausgewählt. Die mit 7500 Euro dotierte Auszeichnung des Gymnasiums Weilheim ist der einzige von Schülern vergebene Literaturpreis.

Köhler würdigte, dass die Schüler sich bei ihrer Wahl nicht von Klischees hätten leiten lassen. Denn der Schriftsteller Soyinka sei für den Preis ausgesucht worden, weil er als afrikanischer Rufer für Freiheit, Menschenrechte und Demokratie die Weltgesellschaft bereichere. Soyinka habe sich umso mehr für Menschenwürde und Freiheit eingesetzt, je stärker die Menschen in seinem Heimatland Nigeria schikaniert worden seien, sagte Köhler. Durch das Schreiben für die Freiheit sei der Schriftsteller zu einer moralischen Instanz seiner Nation und zu einem Symbol für den eigenständigen Weg Afrikas geworden, so der Bundespräsident.

Der 71-jährige Soyinka zählt zu den bedeutendsten Schriftstellern Afrikas. Zu seinen bekanntesten Werken gehört der Roman "Die Plage der tollwütigen Hunde" und seine als Trilogie angelegte Biografie. Der Schriftsteller kämpft gegen korrupte und tyrannische Zustände in seiner Heimat. Mehrmals ging er dafür ins Gefängnis und verbrachte viele Jahre im Exil.


9. Juni 2006

Wo Piratenfischer ums Überleben kämpfen

SPIEGEL ONLINE - 08. Juni 2006, 17:30
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Von Dave Walsh und Pierre Gleizes (Fotos)

Vor der westafrikanischen Küste rotten Dutzende Trawler ihrem Ende entgegen. Wo die Schiffe ihre vermeintlich letzte Ruhe finden, leben Menschen inmitten von Verfall und Verzweiflung. Der Alltag der Piratenfischer auf den morschen Kähnen ist lebensgefährlich - und überlebenswichtig.

Am Heck des Trawlers entziffern wir seinen Namen: "Zhang Yuan Yu 15". Sonst sehen wir vor allem Rost, das Schiff fällt förmlich auseinander. Das Vorschiff gleicht einem Schrottplatz. Winschen und Motoren sind unbrauchbar, zerstört, achtern ist das Deck mit ausgefransten Kabeln vermüllt. Der Mast ist gebrochen und liegt quer auf dem Peildeck. An der Reling über der Brücke ein chinesisches Schriftzeichen, ebenfalls vergammelt, das Symbol für "Glück".

Im letzten Hafen hatten wir das Gerücht von einem Ankerplatz gehört, an dem die ausgemusterten Trawler der Piratenfischer ihre letzte Ruhe finden. 130 Kilometer vor der Küste Guineas stoßen wir tatsächlich auf diesen Schiffsfriedhof. Die Wracks liegen im flachen Wasser des afrikanischen Schelfs vor Anker, offensichtlich aufgegeben von ihren Besitzern und ihrer Crew. Schon im nächsten Sturm würden die Kähne absaufen, das scheint uns klar. Womit wir nicht gerechnet haben: Auf den Schiffen leben Menschen.

Wir gehen mit unserem Schlauchboot längsseits, und Zizi, unsere chinesische Dolmetscherin, ruft den Trawler an. Ein Mann steckt verdutzt seinen Kopf aus einer Luke. Die Stimme einer Frau, hier draußen? Der Mann bahnt sich einen Weg durch die Trümmerlandschaft an Deck, um uns zu begrüßen. Sarah, unsere Fischereiexpertin, stellt die Fragen, Zizi übersetzt. Was er hier macht? Er ist der Zweite Offizier an Bord und erst vor fünf Tagen angekommen. Jetzt wartet er auf den Rest der Crew, hat aber nicht die Spur einer Ahnung, wann sie kommen wird. Der Trawler? Liegt seit wenigstens drei Monaten genau an diesem Fleck. "Ist das Schiff denn noch einsatzbereit?", fragen wir. "Ja, klar", erwidert er und zeigt auf die marode Ausrüstung an Deck. Er scheint überrascht, dass wir fragen. Wir wundern uns, dass der Kahn überhaupt noch schwimmt.

Dass diese Expedition anders werden würde als übliche Greenpeace-Kampagnen, war uns vorher klar. Das Thema dieser Etappe unserer "SOS Weltmeer"-Fahrt war der stille, vergessene Skandal der illegalen Fischerei. Gemeinsam mit der Environmental Justice Foundation, die sich für die Gleichberechtigung beim Zugang zu natürlichen Ressourcen einsetzt, und Behörden vor Ort wollen wir Piratenfischer stellen und ihr Vorgehen dokumentieren.

"IUU" heißen ihre Fänge in der Sprache der Fachleute: illegal, unregulated, unreported - also gesetzeswidrig, ohne Quote und von keiner Statistik erfasst. Wir wissen bereits, dass dieser Fisch von Westafrikas Küste zu den Kanarischen Inseln verfrachtet und dort in den westeuropäischen Markt eingeschleust wird. Die Europäische Union - und besonders die Spanier - haben bisher stets ein Auge zugedrückt, was diese Fänge betrifft. Auch das ein Ziel unserer Expedition: die europäische Komplizenschaft in diesem Geschäft aufzudecken.

Piratenfischerei klingt harmlos, ein Kavaliersdelikt. Tatsächlich aber konkurrieren die großen ausländischen Trawler, egal ob mit Lizenz oder ohne, in den Küstengewässern mit den einheimischen Fischern, die wie immer schon von winzigen Pirogen ihre Netze auswerfen. Weil die Bestände überfischt sind, müssen die afrikanischen Fischer immer weiter auf die offene See hinausfahren; wir haben sie bis zu 100 Kilometer vor der Küste gesichtet. Von den Gefahren der See abgesehen, droht ihnen ständig die Kollision mit großen Schiffen. Auf dem Radarschirm der Trawler - sofern er funktioniert - sind die kleinen Boote kaum zu erkennen.

"Kaum Gelegenheit zum Nachdenken"

Die traditionelle Kleinfischerei ist im Niedergang. Westafrika ist die einzige Weltregion, in der der Verbrauch von Fisch zurückgeht. Wir sind auf unserer Reise einem koreanischen Trawler begegnet, einem 30 Meter langen Schiff, dessen Deck zur Behausung für 200 sengalesische Pirogenfischer umgebaut war. Der Trawler diente den Männern und ihren 40 kleinen Booten als Mutterschiff, sie waren damit bis nach Liberia gedampft, um Fisch zu finden. Die eigenen Gewässer geben längst nicht mehr genügend her.
An Bord der aktiven Trawler, der legalen wie der illegalen, sind die Lebensbedingungen kaum besser als auf den Geisterschiffen. Chinesische, koreanische und afrikanische Crews haben häufig Knebelverträge unterschrieben, die es ihnen für zwei Jahre nicht erlauben, ihren Fuß an Land zu setzen. Ihre Heuer bekommt nach Abschluss des ersten Jahres die Familie ausgezahlt, nach dem zweiten Jahr auf See folgt die nächste Rate.

Eine Woche später kehren wir zu einem zweiten Besuch auf den Friedhof der Trawler zurück. Wir treffen Jia, einen 30 Jahre alten, sehnigen Mann, er lächelt uns freundlich zu. Vor fünf Tagen hat er sich von seiner Frau und seinem elfjährigen Sohn Xinyi verabschiedet. Wenn Jia ihn das nächste Mal sieht, wird Xinyi 13 Jahre alt sein. Wie geht er damit um? Er räuspert sich verlegen und schaut auf die demolierten Maschinen an Deck. "Wenn ich erst einmal am Fischen bin, habe ich kaum Gelegenheit, darüber nachzudenken."

Nachdem er zu Hause in Dalian seine Arbeit im Kohlebergwerk verloren hatte, verdingte er sich über eine Arbeitsvermittlung bei Lian Run. Das Unternehmen hat ihn samt Familie nach Conakry in Guinea geflogen, und nun sitzt er auf der heruntergekommenen "Lian Run 16". Das Schiff liegt hier schon seit September vergangenen Jahres.

Nur noch Rost und verfaultes Holz

Seine Erwartungen? Er hatte angenommen, das Boot sei neuer. Trotzdem, um seine Sicherheit macht er sich wenig Sorgen. "Trawler halten mehr aus als andere Schiffe." Außerdem will er ja nicht ewig bleiben. Er ist Decksmatrose, 6200 Dollar im Jahr soll er verdienen.

Die Backbordseite der Brücke besteht nur noch aus Rost und verfaultem Holz, sie droht jeden Moment zusammenzubrechen. Quiang, ein cooler Typ mit Sonnenbrille und langen Haaren, versichert uns, dass die Maschine wieder läuft, nur an Rumpf und Aufbau seien "noch ein paar Reparaturen" fällig. Auf der Brücke selbst finden wir nur einen Kompass und eine Kontrolleinheit für die Maschine. Das Deck ist komplett mit Rostkrümeln eingedeckt, die unter unseren Schuhen knirschen. Aufbau und Vorschiff haben einmal aus Blechen bestanden, die mit einer dünnen Schicht Beton überzogen waren. Der Zement rieselt überall von den Wänden. Alle Winschen an Deck sind unbrauchbar, wie Stacheln stehen Fransen geborstener Stahlseile aus den rostigen Überresten. Die Bordwände sind an manchen Stellen kollabiert, die rotten Bleche hochgebogen wie geöffnete Deckel einer Sardinendose.

Eine Leine verbindet die "Lian Run 16" mit einem zweiten Geisterschiff, der "Zhang Yuan Yu 17". Ihre Maschine ist nicht mehr zu gebrauchen, und der einzige Mann an Bord hangelt sich auf einem kleinen Holzfloß von einem Schiff zum anderen. Er lebt hier bereits seit sieben Monaten, sein einziger Gefährte ist ein kleiner Affe, den er gerade mit einer Kordel in dem Verschlag angebunden hat, der einmal als Klosett diente.

Als ich vom Bug unseres Schlauchboots auf die "Zhang Yuan Yu 17" klettere, rieselt Rost in meine Sandalen. Ich trete mit meinem Fuß kräftig auf und löse eine Lawine von Rost aus. Sarah ist hinter mir, zieht sich an der Bordwand hoch und hat plötzlich ein großes Stück davon in der Hand. Mir war klar, dass diese Schiffe in einem erbärmlichen Zustand sind, aber es selbst zu fühlen und den Verfall zu riechen, ist eine andere Sache.
Kun ist 30 Jahre alt, schlank und fit, er hat dichtes schwarzes Haar und ein paar fürchterliche Narben auf den Armen. Er fischt schon seit zwei Jahren vor der Küste von Guinea und hofft, dass er jetzt bald nach Hause kann. Die Lian-Run-Flotte besteht aus 40 Schiffen, der Manager ist ein Verwandter von Kun. Auf der "Zhang Yuan Yu 17" ist er Erster Offizier. Als das Schiff hier vor Anker ging, bekam er Order zu bleiben. Er hat ein Kind, das er erst zwei Mal gesehen hat, zuletzt 2003.

Die Fänge, sagt er uns, seien zurzeit schlecht. Was mit großer Wahrscheinlichkeit an den Piratenfischern liegt - wer kann schon die Entwicklung von Beständen kontrollieren, ohne zu wissen, wie viel Fisch wirklich angelandet wird? Kun hat bislang gutes Geld verdient. Wenn es lief, 1000 Dollar im Monat. Aber ob er auch für die letzten sieben Monate Heuer bekommt? "Das Schlimmste ist die Langeweile", sagt er noch, "die Zeit vergeht so langsam hier."

Uns kam es beim Besuch der Geisterschiffe eher vor, als stehe die Uhr still oder ticke gar rückwärts. Der diesige Horizont und das spiegelglatte Wasser in der Windstille der Doldrums schaffen eine unheimliche Atmosphäre der Unendlichkeit, der Ewigkeit. Unser buntes Schiff, die "Esperanza" mit ihren roten Schlauchbooten und dem Hubschrauber, wirkt zwischen den morschen Trawlern wie Besuch aus einem anderen Jahrhundert.

Arbeitsbedingungen erinnern an Leibeigenschaft

Wir lassen den Schrottplatz der Piratenfischer hinter uns und wenden uns ihren aktiven Kollegen zu, der Wirklichkeit des industriellen Fischfangs. Wir kontrollieren ein Schiff nach dem anderen, wir fotografieren, prüfen Lizenzen und versuchen, so oft es geht, an Bord mit der Crew über die Arbeitsbedingungen zu sprechen. Auf den aktiven Trawlern wird zwar regulär Heuer gezahlt, aber auch hier leben die Fischer in Verhältnissen, die an Leibeigenschaft erinnern.

Ein paar Tage später stellen wir im Auftrag unserer offiziellen Begleiter den Trawler "Lian Run 14". Wir haben einen Leutnant der guineischen Marine und einen Mitarbeiter der Fischereibehörde an Bord der "Esperanza". Sie sollen Schiffe inspizieren, die auf hoher See ihre Fänge auf Kühlschiffe umladen (ein Vorgang, der im Jargon der Seerechtler als Transshipping bezeichnet wird), und außerdem die Lizenzen der Fischer kontrollieren. Es stellt sich heraus, dass die "Lian Run 14" keinerlei Lizenz mit sich führt und auch sonst keine Papiere an Bord hat. Alle Dokumente, behauptet der Kapitän, lägen beim Agenten, der für das Schiff zuständig ist - im Hafen von Las Palmas. Am folgenden Tag eskortiert die "Esperanza" den Trawler nach Conakry, die Hauptstadt Guineas.

Schlechte Nachrichten verbreiten sich schnell, und so machen Fischer wie Kühlschiffe in den nächsten Tagen einen großen Bogen um uns. Aber dann sehen wir nachts auf dem Radarschirm eine Kette von Leuchtpunkten, einen Konvoi von Trawlern. Wir setzen unsere schnellen Schlauchboote aus, um ihn uns aus der Nähe anzusehen - und überraschen das Kühlschiff "Elpis" dabei, wie es gerade Ladung von mehreren großen Trawlern übernimmt.

Als wir unseren Suchscheinwerfer auf die Boote richten, lösen wir dramatische Hektik aus: Lautsprecher quaken, Festmacher werden losgeschmissen, und blitzschnell löst sich der Pulk auf. Die Piratenfischer löschen alle Lampen, inklusive der Positionslichter, und dampfen mit voller Kraft in die Nacht davon. Wir versuchen noch, ihre Namen zu entziffern, doch sie sind übermalt, nicht zu erkennen.

Pete, der Kapitän der "Esperanza", notiert entsetzt ins Logbuch: "Das war von allen illegalen Aktionen der Piratenfischer ohne Zweifel die allerdümmste - nachts die Positionslichter auszuschalten. Und es ist ja nicht so, dass sie uns damit leichter austricksen können; für uns bleiben sie auf dem Radar sichtbar. Aber sie sind natürlich unsichtbar für die Besatzungen der einheimischen Pirogen, die nachts in dieser Region fischen und darauf angewiesen sind, die Positionslichter eines nahenden Schiffes rechtzeitig zu erkennen."

Seltsame Zufälle

Am 6. April beobachten wir die "Binar 4", wie sie 200 Meilen vor der Küste von kleineren Trawlern Fisch übernimmt. Die Crews sehen unseren Helikopter und werfen alle Leinen los, um sich zu verdrücken - dieselbe Prozedur wie zuvor bei der "Elpis". Wir bleiben an der "Binar 4" und rufen den Kapitän über Funk. Erst will er von Transshipping nichts wissen, dann gibt er es zu. "Aus Angst vor der guineischen Armee" habe er den Fisch außerhalb der Exklusiven Wirtschaftszone übernommen. Er sei so schnell aufgebrochen, weil er "einen Funkspruch aus Las Palmas" erhalten habe, er solle schnell in den Hafen zurückkehren. So ein Zufall.

Aber das Gesetz in Guinea ist eindeutig: Transshipping darf nur im Hafen von Conakry durchgeführt werden und nur in Anwesenheit von Fischereiinspektoren. Selbst wenn die 10.000 Kisten Fisch legal gefangen sind, wie der Kapitän angibt, hat er mit seiner Offshore-Übernahme das Gesetz gebrochen.

Wir bleiben weiter im Kielwasser der "Binar 4", bis zur Hafeneinfahrt von Las Palmas. Dann lassen wir unsere Schlauchboote zu Wasser und setzen zu dem Kühlfrachter über. Mit Spraydosen schreiben unsere Aktivisten die Anklage auf den Rumpf: "stolen fish". Sechs Tage später kommen die Regierungen von Guinea und Spanien gemeinsam zu derselben Einschätzung: Die "Binar 4" ist ein Piratenfischer. Die Ladung, 200 Tonnen Fisch, ist beschlagnahmt.

Ein kleiner Erfolg. Aber es bleibt das Gefühl, nur die Oberfläche der menschlichen Katastrophe berührt zu haben, die sich vor der Westküste Afrikas abspielt. Im Gedächtnis haftet der Geruch des Verfalls auf den Geisterschiffen. Für uns ist es der Geruch der Verzweiflung.

Zurück auf dem antriebslosen Schrotthaufen "Zhang Yuan Yu 17". In der Kabine des Ersten Offiziers Kun hängt ein Kalender, jeden Tag reißt er ein Blatt ab. Daneben zwei Fotos von ihm und seiner Frau, die er seit zwei Jahren nicht gesehen hat. Mit Filzstift hat er darunter geschrieben "Endless love".
Dave Walsh, 33 Jahre alt, lebt als Autor und Webdesigner in Dublin. Pierre Gleizes stammt aus dem französischen Lunay. Beide kannten die Fischerei bisher nur von Hightech- Trawlern und waren geschockt zu sehen, unter welchen Bedingungen die Piratenfischer leben. Gleizes, der Greenpeace- Kampagnen seit 1980 mit seiner Kamera begleitet, berichtet, dass er "noch nie Menschen getroffen hat, die in solcher Einsamkeit ausharren. Monatelang allein, ohne frische Lebensmittel, auf Schiffen, die weder Schwimmwesten noch Rettungsinseln an Bord haben".

Übersetzt aus dem Englischen von Olaf Kanter